2017年に向け、感動のホームラン祭り!~プレミア12・3位決定戦

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 11月21日(土)


 WBSC プレミア12 3位決定戦

  @ 東京ドーム


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 11月21日、もうすぐ12月だというこの日、特別長かったシーズンの最後の試合、

 夢のようなホームラン祭りだった。

 子どもの頃、何度かナイターにつれていってもらったことがあったが、お目当てはホームラン、そして実際球場が一番盛り上がって、わたしも子ども心に一番楽しかったのが、やはりホームランだった。

 そんな、野球の楽しさの原点を思い出させてくれるような試合だった。


 リーグ戦無敗で挑んだ準決勝に負けた時、監督はじめ多くの選手はがっくりと肩を落とし、ここで負けてしまったら何の意味も無い、というようなことを言ったが、そんな中、山田哲人選手は、淡々と、まだ試合がありますからそれに勝つことが大切です、と言い切った。

 1回裏、山田選手、いきなりのホームラン。自らの言葉を力強く体現してみせた。
 これによって、チームが、球場が一つになって燃え上がった。
 ひき続き山田選手、次の打席も連続ホームラン、しかも今度は特大。
 目の前で2打席連続を見せつけられて、中田が黙っているはずがない。闘志に火が付いた中田も痛快なホームラン。さらにこういう「お祭り」と言えばこの男。松田もホームラン。その他の選手もそれぞれの持ち味を生かした大活躍。最後には、この日それまで沈黙していた秋山が、何と7回裏でコールド勝ちを決めるサヨナラホームランというめずらしい一発を放ち、めくるめくホームラン祭りを見事締めくくった。

 メキシコは残念だった。連戦だったこともあるだろうし、こういうのは時の運だ。
 予選リーグである意味一番日本を苦しめたのが、他ならぬメキシコだったのだから。
 そんな中、J.ペレスが菅野から青天の霹靂の一発を打った時の、メキシコ・ベンチの爆発的な歓喜、楽しそうな顔が印象的だった。

 すべては山田の一発から始まった。
 明日につながる、勝利だったと思う。

 2017年、大いに期待できると思う。このメンバーでの再出発を心から楽しみにしたい。



 各チームの練習。


 円陣。

 稲葉コーチらの明るい笑顔を見て安心した。

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 ストレッチするメキシコの選手。

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 日本ベンチ。

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 常にベンチの真ん中に陣取っているのが、中田&筒香。もはや兄弟分?

 その後ろで脱力している山田。

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 選手入場。


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 メキシコ

 若い選手中心のチームだが、ブリトー監督(左写真、一番右)は、何と81歳とのこと。

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 日本

 左写真、稲葉コーチ登場、右、山田登場。

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 左、坂本と何やら笑顔で話している山田。

 右、その前の中田&筒香は、ほとんど同じ髪型。距離、近すぎ。 

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 国歌斉唱

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 プレーボール

 
 怒涛のホームラン祭りが始まる!


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 侍ジャパン、

 ほんとうにすばらしいメンバーだった。

 選手の皆さんはたいへんだったと思うが、11月の半ば、最後までこのメンバーの戦いが観られて、ほんとうに幸せだった。

 以下、試合中の写真。

 いつものようにコンデジ、しかも2階席の山の上から撮ったので、うまく撮れていないのもあったけれど。


 実際はこんな眺め。

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  山田の準備体操。

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 先発は武田翔太。

 ふだんは天敵の武田だが、こういう時は頼りになる。

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 松田も同じ。あと、中村晃もそうだが、結局、ソフトバンクの選手は一番頼りがいがあるのだ。

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 3番 セカンド 山田(ヤクルト)

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 第1打席、ホームランを打った瞬間。残念ながらちょっとボケた。

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 5番 ファースト 中田(日本ハム)

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 ホームランを打った後、ホームベースを踏む瞬間。

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 その他、この日の記念に、そして、すばらしかったこの11月の戦いの記念に、全選手のバッターボックスの姿を撮りました。こちらの記事


 ベンチのスナップ

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 スタンドは、当然さまざまなチームのファンで埋め尽くされている。
 ふだんは敵同士の、違うチームカラーのファンが隣り合わせで声をそろえて応援する、国際試合ならではの雰囲気もたまらない。
 わたしも大きな声で、武田翔太や松田の応援ができる。
 こんなことは日常ではありえない。 

 こちらは、メキシコの華やかな応援。左はピンチでマウンドに集まるメキシコ選手。

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 メキシコ側からすると、もちろん完全アウェイだが、そんな中でも大きな声の声援が飛んでいた。
 

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 試合が終わって・・・・、


 感動的なシーン。

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 表彰式

 左写真、中田、筒香、山田。
 右写真、中村、松田、平田。

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 マエケン、大谷、増井ら、投手陣

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 今日のMVP、もちろん山田。

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 小久保監督&山田のインタビュー。

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 ドームの外も、お祭り騒ぎ。


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 陽が落ちると、ドーム・シティは、イルミネーションできらめいた。

 侍ジャパンの選手の皆さん、こんな季節まで、ほんとうにありがとう!

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